Ombudsman: slechte communicatie DUO zorgt voor meer schulden

De Nationale ombudsman noemt het huidige systeem van DUO voor de ov-studentenkaart en studieschulden 'onlogisch' en 'op zich al een bron van schulden'.

Beeld: Job Zomerplaag

De Nationale ombudsman hekelt de slechte communicatie van DUO. De instantie zou studenten persoonlijk moeten bellen om ervoor te zorgen dat hun schulden niet verder oplopen.

De helft van de (oud)-studenten met een betalingsachterstand komt volgens een dinsdag verschenen rapport in aanraking met een deurwaarder. Ze weten niet dat er een probleem is met de aflossing van hun studielening of hebben hun ov-kaart niet op tijd stopgezet.

Te ambtelijk

Dat stopzetten moeten studenten zelf regelen. 60.000 van hen doen dat jaarlijks te laat, wat een boete oplevert van 150 euro per maand. De Tweede Kamer vroeg afgelopen december al aan DUO de communicatie te verbeteren.

De Nationale ombudsman noemt het huidige systeem van DUO ‘onlogisch’ en ‘op zich al een bron van schulden’. De organisatie en de studenten begrijpen elkaar niet, stelt hij: het taalgebruik is te ambtelijk en de mails verdwijnen in de vergetelheid.

Het is niet de eerste keer dat de ombudsman DUO op de vingers tikt. In 2012 moest DUO al ‘betere brieven’ schrijven: de toonzetting was ook toen te formeel en de berichten waren niet overzichtelijk genoeg.

Persoonlijk contact

Maar er lijkt dus weinig verbeterd. De ombudsman pleit er daarom voor dat DUO vaker persoonlijk contact zou moeten opnemen met de studenten. Zo wordt sneller duidelijk of de aanmaningen de studenten hebben bereikt en kan hun meteen worden verteld wat de consequenties zijn van hun betalingsachterstand.

In het rapport ‘Een gewaarschuwd mens telt voor twee’ geeft hij ook de studenten tips mee. Zorg dat DUO je telefoonnummer heeft en hou je e-mailadres actueel. En bovenal: stop je ov-kaart direct bij afstuderen of beëindigen van de studie.

Zwarte lijst

Jeroen Wienen van het Interstedelijk Studenten Overleg noemt het ‘onbegrijpelijk’ dat de kaart nog niet automatisch kan worden stopgezet. In eerdere berichtgeving zei een woordvoerder van DUO dat dat zo simpel nog niet is: door de privacywetgeving is het lastig om een andere procedure te verzinnen.

Maar experts spraken dat tegen. Zet vergeetachtige studenten op een zwarte lijst, adviseerden zij, zodat de poortjes niet opengaan als ze proberen in te checken.

Deel dit artikel

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
  • Hiermee kun je je aanmelden voor de EM nieuwsbrief. Je krijgt elke donderdag een mail met het belangrijkste nieuws van de week. Er is een Nederlandstalige en een Engelstalige editie.

    Vragen over de nieuwsbrief? Lees eerst onze veelgestelde vragen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Toegestane HTML code

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>