‘Goede ideeën komen tot stand door vriendschap en een biertje’

Wim Pouw over handelend denken en zijn bijdrage aan de cognitieve wetenschappen.

Wim Pouw promoveerde bij Sociale Wetenschappen op denkprocessen die ontstaan bij handbewegingen. Deze zomer vertrekt hij met een Rubicon-beurs naar de University of Connecticut.

Je zit op een verjaardag naast je oom. Hoe leg je in een paar zinnen uit wat je hebt onderzocht?

“Ik heb onderzoek gedaan naar handelend denken in leerprocessen, zoals denkprocessen terwijl je handelt, zoals bij handgebaren. Een algemeen idee over handgebaren is dat ze communicatief zijn, maar ze zijn veel meer dan dat. Een mooi exotisch voorbeeld is de abacus, een Japanse versie van een telraam. Kinderen of studenten leren daarmee complexe sommen maken. Op een gegeven moment kunnen ze die berekeningen ook zonder de abacus, maar dan maken ze nog wel de bijbehorende handgebaren. Mensen die nooit met een abacus leerden rekenen, hebben veel meer moeite met de sommen. Waarschijnlijk hebben zij een talige strategie.”

Wat wordt de wereld beter van je proefschrift?

“Ik denk dat mijn proefschrift bijdraagt aan de kennis over handelend denken, dat maar moeilijk te vatten is in de cognitieve wetenschappen. Denkprocessen worden doorgaans in de Psychologie bestudeerd in geïsoleerde situaties, zonder interactie met de omgeving. Meet je hersenactiviteit in een MRI-scanner, dan is bijvoorbeeld bewegen lastig.”

'Een boek schrijven voelt, denk ik, daarom veel meer als écht promoveren'

Van wie in je dankwoord had je vooraf niet gedacht dat deze zo belangrijk zou zijn?

“Wat zo bijzonder is aan een dankwoord in een proefschrift, is dat het samenvat wie je tijdens het promoveren ontmoet en hoe belangrijk ze zijn voor je onderzoeksproces. Neem de vriendschappen die ontstonden. Ik deed veel onderzoek met een PhD die tegelijk met mij is begonnen. We dronken ook regelmatig een biertje. Veel goede ideeën komen tot stand door die vriendschap en dat biertje. Dat had ik zeker niet willen missen.”

Wat was het eerste wat je deed toen het af was?

“Niets bijzonders. Ik was een aanvraag voor een Rubicon-beurs aan het schrijven. Mijn dissertatie heeft ook geen grote symbolische waarde voor mij. Het is vooral een verzameling artikelen die al af waren. In andere vakgebieden is dat heel anders. Een boek schrijven voelt, denk ik, daarom veel meer als écht promoveren.”

Wat ga je nu doen?

“Ik wil nu vooral verder onderzoek doen. Op 1 augustus vertrek ik naar de University of Connecticut voor mijn Rubicononderzoek. Tot die tijd moet ik nog wat projecten afronden. En mijn rijbewijs halen. In dat kleine campusstadje in de bossen kun je echt niets zonder auto. Dat wordt wel even wennen, want ik woon nu in Amsterdam.”

De cover

“Ik wilde graag iets abstracts. Bij onderzoek naar handgebaren staan er altijd handen op de cover en die zijn niet per se mooi. Je kunt hier wel handen in zien. Het idee is dat het ook de geest voorstelt en alle componenten die daar een deel van uitmaken, zoals het lichaam.”

Deel dit artikel

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
  • Hiermee kun je je aanmelden voor de EM nieuwsbrief. Je krijgt elke donderdag een mail met het belangrijkste nieuws van de week. Er is een Nederlandstalige en een Engelstalige editie.

    Vragen over de nieuwsbrief? Lees eerst onze veelgestelde vragen.