March for Science tegen ‘wetenschap als mening’

Zo'n drieduizend aanmeldingen voor demonstratie voor de wetenschap op zaterdag in Amsterdam.

Beeld: promovideo March for Science Beeld: March for Science tegen ‘wetenschap als mening’

In navolging van Amerikaanse onderzoekers organiseren Nederlandse wetenschappers zaterdag de March for Science in Amsterdam. Samen met collega’s, studenten en bezorgde burgers uit het hele land springen ze in de bres voor de wetenschap. Dean van het Erasmus University College Maarten Frens is een van de initiatiefnemers.

Steeds vaker wordt in het publieke debat geroepen dat wetenschap ‘ook maar een mening’ is. De vrije wetenschap loopt daardoor gevaar, zeggen academici van over de hele wereld. Om op te komen voor ongehinderd en onafhankelijk onderzoek wordt komend weekend in een kleine vijfhonderd steden, waaronder Amsterdam en Maastricht, een March for Science gehouden.

‘Alternatieve feiten’

Bij de Amsterdamse editie, zaterdagmiddag op het Museumplein, houden onderzoekers toespraken over onderwerpen als klimaat, immigratie en gezondheid. Volgens hersenonderzoeker en EUC-dean Maarten Frens worden daarover allerlei onwaarheden en ‘alternatieve feiten’ de wereld in geslingerd.

De manifestaties zijn primair een reactie op de houding van de Amerikaanse president Donald Trump, die er volgens de organisatie een sport van maakt om de wetenschap openlijk in diskrediet te brengen.

Benard

Maar de wetenschap ligt zeker niet alleen in de Verenigde Staten onder vuur, benadrukt Frens. Hij wijst op de benarde positie van academici in Turkije, op de met sluiting bedreigde Hongaarse Central European University, en de wens van de Tweede Kamer om onderzoek te doen naar de politieke voorkeur op Nederlandse universiteiten.

Tal van organisaties steunen de mars ‘moreel en financieel’, waaronder de Nederlandse universiteiten en hogescholen. Ook de Landelijke Studentenvakbond is van de partij. “Wij vinden onafhankelijke wetenschap heel belangrijk”, zegt LSVb-voorzitter Jarmo Berkhout, die zaterdag een toespraak over onderwijs houdt.

Hoewel hij niet durft te zeggen hoeveel mensen er precies komen, hoopt Berkhout op een goede opkomst. “Bij het Facebook-evenement staat de teller, inclusief geïnteresseerden, nu op een kleine drieduizend. De ervaring leert dat je dat aantal ongeveer door drie moet delen, en dan kom je dus uit op zo’n duizend man.”

Neutraal

In de lijst van officiële steunbetuigingen is de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (KNAW) een opvallende afwezige. Het genootschap steunt het initiatief ‘moreel’, maar stelt zich, net als onderzoeksfinancier NWO, officieel neutraal op.

“Waarschijnlijk zullen er tal van politiek-activistische standpunten worden geuit. Daar is niks mis mee, maar als adviseur van de overheid worden wij geacht niet nadrukkelijk vóór of tegen te zijn”, licht KNAW-president José van Dijck desgevraagd toe. Ze zal zaterdag wel haar gezicht laten zien op het Museumplein, waar ze samen met vicepresident Wim van Saarloos achter een KNAW-kraam staat.

De March for Science in Amsterdam duurt zaterdag van 12.00 tot 16.00 uur. Zie de officiële website voor meer informatie.

Deel dit artikel

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
  • Hiermee kun je je aanmelden voor de EM nieuwsbrief. Je krijgt elke donderdag een mail met het belangrijkste nieuws van de week. Er is een Nederlandstalige en een Engelstalige editie.

    Vragen over de nieuwsbrief? Lees eerst onze veelgestelde vragen.

  • Geef een reactie
  • Reacties

  • KNAW en NWO zijn niet “neutraal” maar moeten de wetenschap bevorderen. Deze laffe houding geeft wel aan hoe ver deze instanties van de wetenschap afstaan en hoe groot het onbegrip daar is over wat wetenschap inhoudt en hoe het wetenschappelijke proces verloopt.

    • KNAW en NWO zijn meer politieke dan wetenschappelijke organen. De naamgeving klopt ook niet. Dat zouden Koninklijke Nederlandse Academie der Wetenschapspolitiek (KNAWP) en Nederlands Politiek-Wetenschappelijk Orgaan (NEPWO) moeten zijn. Voor de eerste zie ik nog wel mogelijkheden, maar de eerste heeft eigenlijk geen bestaansrecht meer.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Toegestane HTML code

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>