“De oorlog is zoet, voor wie hem niet heeft meegemaakt”

De Stichting BeSt organiseert op 4 mei op drie plekken in Kralingen een dodenherdenking. Op de kruising van de Oude Dijk en de Willem Ruyslaan spreken twee mannen die de oorlog meemaakten.

Dwight Caupain en Wim Wagenaar leggen namens de kerken van Kralingen een krans bij het monument. Beeld: Geisje van der Linden

“De oorlog is zoet, voor degenen die hem niet hebben meegemaakt,” citeert Gijs Roodhorst Desiderius Erasmus, “en dat kan ik beamen.” Hij is een van de weinige nog levende Kralingers die de Tweede Wereldoorlog meemaakte en doet een getuigenis tijdens de 4 mei herdenking bij de Steen van de miljoenen tranen.

De Stichting Betrokken Student (BeSt), de goededoelenorganisatie van het Rotterdams Studenten Corps (RSC) en de Rotterdamsche Vrouwelijke Studenten Vereeniging (RVSV), organiseert herdenkingen op drie plekken in Kralingen. Het monument op de kruising van de Oude Dijk en de Willem Ruyslaan is daar één van.

"Fijn dat zoveel mensen nog respect hebben"

De elfjarige Bilal op zijn BMX tijdens de herdenking. Beeld: Geisje van der Linden

Na de twee minuten stilte zet het Harmonieorkest het Wilhelmus in en draagt scout Berber de Bruin een gedicht voor. Het thema van de herdenkingen van dit jaar is ‘de kracht van het persoonlijke verhaal’. Daarom spreken ook Gijs Roodhorst en Joop van den Bos het luisterend publiek – jong en oud – toe. Zij maakten de oorlog nog mee.

Bilal (11) staat met zijn bmx-fiets vooraan, hij luistert geïntrigeerd naar de verhalen. “Het zou ons ook kunnen overkomen, zo’n oorlog.” Achter hem staat Zakaria (12), op teenslippers en in een joggingsbroek. “Fijn dat zoveel mensen nog respect hebben voor de mensen uit die tijd,” zegt hij. Hij doelt op de paar honderd mensen die zich rond de Steen van miljoenen tranen hebben verzameld en die met hem luisteren naar de getuigenissen.

"We zijn verplicht ons in te spannen voor een vreedzame samenleving"

Gijs Roodhorst krijgt bloemen van de Stichting BeSt.

“Rond 1 uur klonk uit de radio een waarschuwing, dat er een grote vloot vliegtuigen richting Rotterdam vloog,” vertelt Roodhorst over het bombardement van Rotterdam. “Enkele tijd daarna stonden de soldaten voor de deur die ons, door de naderende brand, sommeerden te vluchten. Vandaag is het 77 jaar minus 10 dagen, dat we ons aansloten bij de onafzienbare lange stoet van mensen, die ontkomen waren aan de bommen, instortende huizen en de brand.”

Het is muisstil. Roodhorst gaat door over mannen die gefusilleerd werden aan de Vermeersingel, op de hoek Hoflaan/Beneden Oostzeedijk en op de schietbaan aan de Kralingseweg.“Het is goed dat we jaarlijks twee minuten stil zijn. De laatste tijd lopen de spanningen weer op tussen burgers in Rotterdam, en met aanslagen in Parijs, Nice, Londen, Berlijn en Brussel.”

Hij besluit: “Aan de vijf mannen van de Vermeerssingel en de twintig bij de Hoflaan en allen die we hier gedenken, zijn we verplicht ons in te spannen voor een vreedzame samenleving. Laten we ons dat in de komende maanden voor ogen houden. Ik wens u voor morgen een feestelijke Bevrijdingsdag.”

Deel dit artikel

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
  • Hiermee kun je je aanmelden voor de EM nieuwsbrief. Je krijgt elke donderdag een mail met het belangrijkste nieuws van de week. Er is een Nederlandstalige en een Engelstalige editie.

    Vragen over de nieuwsbrief? Lees eerst onze veelgestelde vragen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Toegestane HTML code

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>