Universiteiten willen tijdelijke contracten behouden

Universiteiten willen graag met tijdelijke contracten blijven werken. De wetenschap kan niet zonder, schrijven ze in een brief aan de Tweede Kamer, die binnenkort over aanpassing van het arbeidsrecht gaat debatteren.

“Om te voorkomen dat werknemers te lang en tegen hun zin met opeenvolgende tijdelijke contracten voor dezelfde werkgever werken, kunnen ze straks eerder aanspraak maken op een vast contract”, legt het ministerie van Sociale Zaken uit. “Niet na drie jaar, zoals nu, maar al na twee jaar.” Zo wil minister Asscher het oneigenlijke gebruik van tijdelijke contracten tegengaan. Daar staat tegenover dat het ontslagrecht in zijn wetsvoorstel op de schop gaat. Het wordt goedkoper om werknemers te ontslaan.

Vast contract geen optie

De universiteiten kijken vooral met argwaan naar het eerste deel van de wet. De wetenschap staat bol van de tijdelijke contracten. Eerst werken wetenschappers als promovendi op een tijdelijk contract, daarna zwerven ze als postdoc van universiteit naar universiteit. En veel van deze wetenschappers krijgen hun werk niet op tijd af. Promovendi hebben vaak vijf jaar nodig om hun proefschrift af te ronden. De Kamerleden mogen niet verwachten dat promovendi in hun uitloopjaar een vast contract krijgen, staat in de brief van de universiteiten.

Ook postdocs werken meestal in tijdelijke dienst aan hun onderzoek, waar bijvoorbeeld vier jaar financiering voor is. Hoe gaat het in de toekomst als het werk dan nog niet af is? Daar zitten de universitaire werkgevers mee in hun maag, want een vast contract behoort kennelijk niet tot de opties. Deze ‘knelpunten’ bij promovendi en tijdelijke onderzoekers willen zij oplossen door – net als nu – tijdelijke dienstverbanden na vier jaar nogmaals te verlengen. Zo staat het nu ook in de cao’s.

Duizenden wetenschappers

Ook de helft van de gewone docenten en dertig procent van de ‘universitair docenten’ heeft een tijdelijk contract. Het betreft al met al duizenden wetenschappers. De groeiende rol van tijdelijk geld uit Europa en het bedrijfsleven zal deze tendens alleen maar versterken: zeventig procent van de onderzoekers wordt betaald met wetenschapssubsidies of geld uit het bedrijfsleven.

Kortom, het moet blijven zoals het is, vinden de universiteiten. In hun brief moedigen ze Kamerleden aan om zich hard te maken voor “ruime mogelijkheden binnen de universitaire sector met betrekking tot tijdelijke dienstverbanden”.

‘Verschraling, uithollling en toegenomen werkdruk’

Op de omgang van universiteiten met hun werknemers is overigens ook kritiek. Het gebeurt bijvoorbeeld lang niet altijd dat het contract van promovendi verlengd wordt als ze een paar maanden uitlopen. De jonge wetenschappers moeten dan tegen hun zin een uitkering aanvragen. Sterker nog, de tijdelijke contracten zouden volgens de universitaire vakbond Vawo ronduit een gevaar zijn voor de wetenschap. Er zou sprake zijn van “verschraling, uitholling en toegenomen werkdruk”. HOP

Deel dit artikel

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
  • Hiermee kun je je aanmelden voor de EM nieuwsbrief. Je krijgt elke donderdag een mail met het belangrijkste nieuws van de week. Er is een Nederlandstalige en een Engelstalige editie.

    Vragen over de nieuwsbrief? Lees eerst onze veelgestelde vragen.