Snelle intrekking langstudeermaatregel ‘uitgesloten’

Staatssecretaris Zijlstra acht het ‘uitgesloten’ dat de langstudeerboete vóór 1 september wordt ingetrokken of op nul gesteld.

Zo snel kunnen Tweede en Eerste Kamer de wet niet wijzigen. Bovendien zou dat de instellingen miljoenen kosten.

Tekort dekken

De bewindsman schrijft dit in een brief aan de Tweede Kamer, die hem donderdag vroeg om de langstudeerboete per 1 september “terzijde te leggen” totdat de formatie van het nieuwe kabinet voltooid is, en met voorstellen te komen om het financiële tekort te dekken dat daardoor ontstaat.

CDA nu tegen

Het verzoek kwam nadat CDA-lijstrekker Van Haersma Buma dinsdag tijdens een verkiezingsdebat in Utrecht verrassend liet weten dat de door zijn partij verzonnen en tot dan toe verdedigde boete wat hem betreft per direct van tafel mocht. Maar anders dan PvdA, D66, GroenLinks en de niet aan het debat deelnemende VVD is hij tegen het voor studenten veel duurdere afschaffen van de basisbeurs.

Verkiezingsretoriek

In reactie op het CDA-standpunt sprak staatssecretaris Zijlstra gisteren al van verkiezingsretoriek. In zijn brief aan de Kamer herhaalt hij dat de langstudeermaatregel een wet is die niet zomaar kan worden gewijzigd. Het verlagen van de boete tot nul – wat een jaar geleden onder druk van de SGP gebeurde – is volgens hem evenmin een optie, omdat de hoogte van het collegegeld (inclusief de boete) bij wijze van uitzondering in de wet is opgenomen.

Terudraaien kost geld

Het volledig terugdraaien van de boete kost volgens de bewindsman 370 miljoen euro per jaar. Als alleen de collegegeldmaatregel wordt ingetrokken zou dat de universiteiten en hogescholen 140 miljoen per jaar kosten. Voor dekking van zulke tekorten ziet Zijlstra geen mogelijkheden.

Nette oplossing

Aanstaande donderdag vergadert de Tweede Kamer vervroegd over de langstudeerboete. CDA-onderwijswoordvoerder Sander de Rouwe liet maandagmiddag bij BNR-Nieuwsradio weten dat de partijen samen een nette oplossing zullen zoeken, zodat studenten die hun collegegeld plus boete al betaald hebben, niet de dupe worden. HOP

Deel dit artikel

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
  • Hiermee kun je je aanmelden voor de EM nieuwsbrief. Je krijgt elke donderdag een mail met het belangrijkste nieuws van de week. Er is een Nederlandstalige en een Engelstalige editie.

    Vragen over de nieuwsbrief? Lees eerst onze veelgestelde vragen.