EUR ziet wel iets in promotiestudent

De meeste universiteiten, waaronder ook de Erasmus Universiteit, zien wel iets in de komst van de promotiestudent, die staatssecretaris Zijlstra heeft aangekondigd. ‘Dat is handig voor buitenlandse promovendi.’

VVD-staatssecretaris Halbe Zijlstra wil de universiteiten meer vrijheid geven en is van plan de wet te wijzigen: promovendi zouden niet langer als werknemers beschouwd hoeven worden. Ze zouden ook als bursaal aan de slag kunnen, met een studiebeurs. Dat zou enorm in de kosten schelen, omdat de universiteiten dan geen sociale lasten hoeven te betalen.

Twee keer zo duur

Volgens persvoorlichter Sandra van Beek van de Erasmus Universiteit kost een reguliere promovendus twee keer zoveel als een promotiestudent. Dat wil niet zeggen dat de EUR de werknemerpromovendi wil afschaffen, maar de promotiestudent sluit wel beter aan op de internationale formule van de PhD-student. “Dat is handig voor buitenlandse promovendi”, aldus Van Beek. Voordat de EUR een definitief standpunt bepaalt, wacht zij de uitgewerkte voorstellen van het Ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap uit.

Wat zeggen de andere universiteiten?

  • Utrecht en Eindhoven zijn het eens met het EUR-standpunt dat de PhD-student in het buitenland heel gewoon is. Collegevoorzitter Yvonne van Rooy van de Universiteit Utrecht zei tegen het Digitale U-blad: “Bij een aanstelling van buitenlandse promovendi als werknemer betalen wij op dit moment premies voor voorzieningen waarvan zij nooit gebruik zullen maken. Dat lijkt me een niet erg zinnige besteding van overheidsgeld.”
  • Daar sluit de TU Eindhoven zich bij aan. Maar eigenlijk houdt de discussie de TU/e niet werkelijk bezig: “Op dit moment maken we ons vooral zorgen over het wegvallen van de FES-middelen en de bezuinigingen op de innovatiesubsidies, waardoor we met een forse verlaging van onze onderzoeksomzet te maken krijgen. We hebben straks een kwart minder promotieplaatsen dan we hier de afgelopen jaren gewend waren.”
  • De Nijmeegse Radboud Universiteit is er van oudsher op tegen. “De Radboud Universiteit was de eerste die promovendi als werknemers zag”, stelt een woordvoerder. “En dat willen we in principe zo houden. Promovendi moeten hun werk onder goede omstandigheden kunnen doen.”
  • Twente zit op dezelfde lijn. “Zeker in de technische onderzoeksrichtingen is het nu al lastig genoeg om promovendi te vinden. Als promoveren financieel onaantrekkelijker wordt, zullen nog minder Nederlandse afgestudeerden de stap zetten en in plaats daarvan kiezen voor het bedrijfsleven.”
  • Ook Wageningen Universiteit “voelt zich goed bij het huidige stelsel”, laat de raad van bestuur weten. “Wij hebben niet direct behoefte aan bursalen.”
  • Maar in Maastricht Groningen en Amsterdam (VU en UvA) juichen de universiteiten het plan toe. Groningen noemt het voornemen van staatssecretaris Zijlstra “uitstekend en zeer verstandig”. De universiteit heeft vorig jaar nog een rechtszaak tegen vakbond Abvakabo/FNV verloren over de bursalenkwestie.
  • Maastricht had ook promovendi-met-studiebeurs, maar gaf hun naar aanleiding van de Groningse rechtszaak alsnog een salaris. Maastricht is voorstander van het bursalenstelsel, zegt rector Gerard Mols, maar wacht de nieuwe regelgeving af.
  • Intussen hoopt Nijmegen dat de andere universiteiten niet massaal op een bursalenstelsel zullen overstappen. “In het meest negatieve scenario worden we misschien financieel gedwongen om op het bursalensysteem over te gaan”, speculeert de woordvoerder, “maar daar zitten wij niet op te wachten.”

De andere universiteiten beraden zich of konden nog niet reageren. HOP

Deel dit artikel

Wat gebeurt er allemaal op deze universiteit?AgendaLees meer EM-verslaggeefster Tara Lewis vraagt iedere maand aan een thuiswoner: mag ik met je mee? Deze maand stapte ze met T… twitter.com/i/web/status/93183… @ErasmusMagKroegen van RotterdamMeer informatie »