Woningnood: Rotterdam heeft duizenden studentenkamers te weinig

160 hospiteerkandidaten, aanvallende huisgenoten en droomhuizen die nachtmerries blijken. De woningnood voor Rotterdamse studenten lijkt hoger dan ooit.

Beeld: Unit 20

Zwendel, huisjesmelkers en lange wachttijden leken in Rotterdam altijd wel mee te vallen. Maar het kamertekort groeit hard. Vooral de toename van internationale studenten zorgt voor schaarste op de studentenwoningmarkt.

In het kort:

  • Het tekort aan studentenkamers in Rotterdam is de laatste jaren meer dan verdubbeld
  • Alle grote studentenhuisvesters zien een toename in inschrijvingen
  • De toestroom van internationale studenten zorgt voor extra druk op de woningmarkt

Ze dacht deze zomer haar droomhuis te hebben gevonden. De Vietnamese Huyen Vu (19) was samen met haar vriendin uit Vietnam op zoek naar woonruimte in Rotterdam. Ze reageerde meteen op de advertentie en vroeg of ze kon komen kijken. Maar: “De eigenaar zei in GrootBrittannië te wonen en wilde een voorschot van 1.000 euro, voordat hij naar Nederland zou komen om de kamer te laten zien. Het geld konden we via Western Union overmaken naar een vriend van ons in Londen. Als we de eigenaar een afleveringsbewijs zouden sturen, zou hij ons het huis laten zien en het geld later ophalen.” Het droomhuis werd een nachtmerrie: meneer kwam nooit opdagen, het huis bestond niet en de 1.000 euro bleek in China te zijn geïnd.

Kamertekort verdubbeld

Het zijn de gebruikelijke verhalen over kamerzwendel en huisjesmelkers: in steden met woningnood zijn studenten de sigaar. Ze krijgen te maken met gebrekkig onderhoud, torenhoge huurprijzen en regelrechte fraude. In Rotterdam leek het altijd mee te vallen, maar het kamertekort groeit snel. Alleen Amsterdam en Utrecht kampen met een grotere woningnood onder studenten. In de afgelopen jaren is het tekort in Rotterdam meer dan verdubbeld, blijkt uit de Landelijke Monitor Studentenhuisvesting 2016.

Waar in collegejaar ’13-’14 nog 2.300 studenten tevergeefs op zoek waren naar woonruimte, waren dat er twee jaar later al 4.800. Signalen dat het tekort krimpt zijn er niet. Bijgebouwd wordt er wel, maar de verwachting is dat het aantal studenten de komende jaren blijft toenemen.

'Toen de hospiteeravond al bezig was, kwamen de berichtjes nog binnen'

In studentenhuizen merken bewoners deze zomer dat hun kamers gewild zijn bij woningzoekenden. In huize BP, aan de Bergpolderstraat, kwamen drie kamers vrij, vertelt Nikki Jansen (22) die begin augustus een kijkavond organiseerde. De animo ervoor bleek groot: “Op Facebook hadden we 130 reacties, en op kamernet dertig.”Ook de 21-jarige Max van Winden merkt dat er veel vraag is naar kamers. Hij was eind augustus met zijn huisgenoten op zoek naar een vijfde bewoner voor hun studentenhuis in de Gerard Scholtenstraat. “Binnen vier dagen hadden we zestig reacties op ons oproepje op Facebook. Toen de hospiteeravond al bezig was, kwamen de berichtjes nog binnen.”

Annabel

Naam: Annabel Hellemons
Leeftijd: 19
Studie: Pedagogische Wetenschappen (2e jaar)
Op zoek naar: Gezellige huisgenoten in een schoon huis

“Ik heb op dit moment een kamer in Rotterdam, maar die bevalt niet. Mijn huisbaas doet niets met de klachten die ik doorgeef. Op de wc bijvoorbeeld is het licht al heel lang kapot en ik heb dat verschillende keren bij hem aangegeven. Daarnaast zijn we als huisgenoten niet zo hecht met elkaar. Toen ik vorig jaar in deze kamer wilde, kon ik alleen een jaarcontract tekenen, dus ik kan nu pas op zoek naar iets anders.

“Toen ik daar begin deze zomer mee startte viel dat nogal tegen. Op die facebookpagina’s staan veel dure kamers en hospiteeravonden zijn vaak druk bezocht. Ik heb er ondertussen tien gehad. Daar zat bijvoorbeeld ook een avond tussen waarin ik met 25 anderen op bezoek was in een huis. Zie dan maar eens indruk te maken bij alle huisgenoten.

“Het lastige aan het vinden van de juiste kamer is dat bij elke kamer eisen worden gesteld: alleen man, boven de 22 jaar, lid bij een bepaalde studentenvereniging, enzovoorts. Dat ben ik allemaal niet. Het is sowieso al lastig om uitgenodigd te worden voor een hospiteeravond. Ik hoor weleens dat sommige huizen wel tachtig reacties op hun oproep krijgen. Een selectie wordt dan puur gemaakt op basis van facebookprofielen.”

‘Te weinig woonruimte voor internationals’

Uit een rondgang langs de verschillende studentenhuisvesters, die ongeveer een derde van de markt bedienen, komt eenzelfde beeld naar voren. Stadswonen, de grootste in Rotterdam, ziet al een aantal jaren op rij een lichte toename in het aantal woningzoekenden, vertelt woordvoerder Hedy Brak. Dat is dit jaar niet anders. “We zien een flinke toename in het aantal deelnemers van onze kameractie. Vorig jaar waren dat er 850, dit jaar 1050.” De huisvester organiseert iedere zomer een kameractie speciaal voor eerstejaars studenten. Op de laatste dag van de Eurekaweek waren alle kamers vergeven.

Ook het nieuwe gebouw net buiten campus Woudestein zat binnen de kortste keren vol. In de laatste week van augustus, nog voordat de bouw gereed was, trokken studenten al in de eerste bewoonbare verdiepingen. De 280 woningen zijn uitsluitend voor beginnende buitenlandse studenten. “We hadden wel verwacht dat het zo snel zou gaan”, zegt een woordvoerder van de Belgische studentenhuisvester XIOR, die de woningen verhuurt. “We hebben gemerkt dat er een behoorlijk tekort is aan woningen voor internationals.”

Buitenlandse studenten

De toename aan internationale studenten zorgt in meer studentensteden voor extra druk op de woningmarkt. De Stichting Studenten Huisvesting (SSH) reserveert ieder jaar een deel van de kamers speciaal voor internationals. Eind juli waren al die kamers in Utrecht, Zwolle, Maastricht, Groningen, Tilburg en ook in Rotterdam al vergeven, meldde dagblad Trouw deze zomer. Dat ging veel sneller dan in voorgaande jaren. De kamers die de EUR bij de SSH reserveert voor internationale studenten waren eind juni al weg. Dorota de Blanken van SSH Rotterdam merkt dat het kamertekort toeneemt. “Het aantal inschrijvingen groeit en steeds meer mensen reageren met name op zelfstandige woonruimte.”

'De vraag naar woningen neemt in de hele stad toe'

Volgens De Blanken is de groei van het aantal buitenlandse studenten inderdaad de belangrijkste oorzaak voor het tekort. “Het aantal wooneenheden dat de onderwijsinstellingen elk jaar reserveren voor internationale studenten is de afgelopen jaren minimaal toegenomen, maar het aantal buitenlandse studenten groeit harder.”

Toch zijn het niet alleen internationals die in Rotterdam voor schaarste zorgen. Rotterdam is sowieso meer in trek. “De vraag naar woningen neemt in de hele stad toe”, zegt Heleen Zwebe, directeur van het huurteam Rotterdam. En waar huisvesters de afgelopen jaren nog vreesden dat studenten door het afschaffen van de basisbeurs langer thuis zouden blijven wonen, ziet Hedy Brak van Stadswonen juist een tegenovergestelde trend: “Wij herkennen de verhalen dat studenten langer bij hun ouders blijven niet. Bij ons neemt de gemiddelde leeftijd waarop studenten zich inschrijven juist af.”

Wat kun je doen bij misstanden?

#01 Te hoge huur; Een van de meest voorkomende problemen bij studentenhuizen is een te hoge huur. Veel studenten betalen veel te veel, bleek dit voorjaar uit een onderzoek van de Landelijke Studentenvakbond (LSVb). Van de 215 Rotterdamse respondenten betaalde tweederde te veel. Gemiddeld waren zij bijna 100 euro te duur uit.

#02 Torenhoge servicekosten; Een ander probleem zijn torenhoge servicekosten, legt Heleen Zwebe van het huurteam uit. Sommige verhuurders gokken erop dat een huurder te veel betaalde servicekosten niet terugvraagt. “Het is vaak lonend om dat wel te doen, ook als je al verhuisd bent, want het mag tot drie jaar na het boekjaar.” Sleutelgeld of bemiddelingskosten worden ook regelmatig gevraagd, maar dat moet in verhouding staan tot de geleverde dienst. Zwebe: “In de praktijk zien we nog vaak gebeuren dat verhuurders een maand huur vragen.”

#03 Huurcommissie; In het geval van onenigheid met je verhuurder, bijvoorbeeld over de huurprijs of achterstallig onderhoud, kun je terecht bij de huurcommissie. Op hun website kun je een uitgebreide huurprijscheck doen. Ook kun je via een procedure starten voor 25 euro. Het huurteam kan die procedure voor je voeren en controleert de woning en het huurcontract, maar dat kost je twee maanden huurverschil.

#04 Housing hotline; Op de website van de LSVb kun je een huurprijs- en brandveiligheidscheck doen. Je kunt de studentenvakbond ook bellen voor gratis juridisch advies. Sinds deze zomer heeft de bond een housing hotline voor buitenlandse studenten.

Problemen door explosieve groei

De SP stelde vorige maand Kamervragen over de woningnood onder studenten. De partij denkt dat huisvesters de ‘explosieve groei’ van het aantal buitenlandse studenten niet aankunnen en vreest voor ‘een mogelijke groei van het aantal dakloze (buitenlandse) studenten, prijsopdrijving van (studenten)woningen, een groei van het aantal onwettige contracten voor studenten en een toename van huisjesmelkerij en oplichting’. Zwebe verwacht dat de toenemende woningnood voor meer problemen zal zorgen. “Het is hier nog niet zo erg als in Amsterdam en Utrecht, steden waar de kamernood van oudsher altijd groter is geweest, maar het is wel langzaam aan het veranderen.” Studenten, zeker internationale, zijn een kwetsbare groep, zegt ze. “Ze weten vaak weinig over het huurrecht en ze zijn eager, willen graag een kamer. Daardoor zijn ze een makkelijk doelwit voor huisjesmelkers.”

Voor zwendelslachtoffer Huyen komen waarschuwingen voor misstanden op een oververhitte studentenwoningmarkt te laat. Gelukkig heeft zij inmiddels een leuke kamer in Kralingen gevonden. Huyens vriendin zit op het moment van schrijven, enkele dagen voor haar eerste college, nog in Vietnam. Zonder woonruimte in Rotterdam.

LauraNaam: Laura Houtenbrink
Leeftijd: 19
Studie: Filosofie (2e jaar)
Op zoek naar: Kamer op fietsafstand van de universiteit, niet te duur.

“Het ging helemaal fout toen ik vorig jaar op kamers woonde in Rotterdam. Het huis was fijn: ik deelde de badkamer met maar een ander meisje, de rest was voor mezelf. Maar het ging niet goed met het meisje met wie ik de badkamer deelde. Ze was heel obsessief bezig. Als ik iets verkeerd deed, bijvoorbeeld vergeten wc-papier te kopen, werd ze helemaal gek.

Op gegeven moment wachtte ze zelfs thuis op met afgebroken pijp in d’r hand en viel ze me aan. “Toen ben ik per direct uit die kamer gegaan; bij mijn ouders ingetrokken in Blijdorp. Tegen dat meisje heb ik aangifte gedaan, zij heeft nu een strafblad. Opnieuw thuis wonen is trouwens best lastig, als je al op jezelf hebt gewoond. Je moet weer rekening houden met anderen door te laten weten waar je bent.

“Nu ben ik weer op zoek. Een poosje via kamernet, maar daar ben ik mee gestopt. Je moet bij hen 30 euro per maand betalen om te kunnen reageren op kamers. Dat vind ik niet normaal. Ook kreeg ik weinig reacties en zitten er veel rare adverteerders op die niet te bereiken waren of niet bestonden op sociale media. Dus nu probeer ik het via facebookgroepen. Al staan daar soms ook advertenties tussen waar ik mijn vraagtekens bij zet. Het liefst wil ik iets gaan bewonen met vrienden, na dat incident in mijn vorige huis.”

Deel dit artikel

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
  • Hiermee kun je je aanmelden voor de EM nieuwsbrief. Je krijgt elke donderdag een mail met het belangrijkste nieuws van de week. Er is een Nederlandstalige en een Engelstalige editie.

    Vragen over de nieuwsbrief? Lees eerst onze veelgestelde vragen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Toegestane HTML code

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>