‘Werkdagen van elf uur zijn niet gezond’

Als tax lawyer adviseert Mohammed Allaoui ‘grote jongens’ uit de Verenigde Staten hoe die hun vermogen in Nederland kunnen investeren. De ongezond lange werkdagen inperken is zijn grootste uitdaging.

Beeld: ‘Werkdagen van elf uur zijn niet gezond’

Waar komen studenten van de Erasmus Universiteit terecht? In deze rubriek vertellen afgestudeerden over hun loopbaan en over hun leven: wat hebben ze geleerd? Zo geven ze en passant wat tips over wat je wel en niet moet doen om zelf een carrière op te bouwen.

Mohammed Allaoui (27)

Studie: Fiscale Economie, Bachelor gehaald in 2011, Master in 2012

Huidige baan: Tax Lawyer in de US Tax Group bij PwC. Als senior consultant adviseert Mohammed vooral Amerikaanse multinationals en private-equityfondsen hoe die het slimst hun geld kunnen investeren in Nederland. Dat ons land bekendstaat als belastingparadijs voor buitenlandse partijen doet hem weinig: “Kritische vragen horen gesteld te worden, zodat iedereen scherp blijft en een discussie gevoerd kan worden op de inhoud. Het belastingstelsel in Nederland is genuanceerd.”

Carrièreverloop: Na zijn afstuderen reist Mohammed door Europa met als eindbestemming het land waar zijn roots liggen: Marokko. Hij komt bij PwC dankzij een oud-collega-stagiair van Loyens & Loeff, die hem wijst op een functie bij de US Tax Group. Na twee jaar verruilt hij het Rotterdamse kantoor voor een jaar New York. Sinds oktober 2016 is hij terug in Rotterdam bij PwC op de Fascinatio Boulevard langs de A16.

Extra: Hij werd bij PwC in 2015 genomineerd voor de Young Professional of the Year Award. “Het was vooral een stuk erkenning en een bevestiging dat ik op de goede weg ben. Ook heeft het mijn netwerk binnen PwC vergroot.”
Mohammed ging als eerste van vier kinderen studeren en kwam daardoor in 2012 ook al in Erasmus Magazine in het artikel ‘Als eerste op studieavontuur’.

“Ik droeg een te grote pantalon die van mijn neef was en een overhemd van de Zara. Tegenover me zaten een recruiter en een medewerker van Loyens & Loeff. Ik was negentien en ik had nog nooit een officieel gesprek gevoerd op dit niveau. ‘Ken je ons bedrijf?’, vroegen ze. Nee, want ik had zomaar wat bedrijven aangekruist op het formulier van de bedrijvendag. ‘Het klonk wel sjiek’, antwoordde ik.

Het was mijn eerste gesprek met zo’n serieus bedrijf. Zonder verwachtingen vertelde ik spontaan over mezelf. Als ik daar nu aan terugdenk, kwam ik als jonge hond soms wat rauw uit de hoek. Toch belde na twee maanden de recruiter met de vraag of ik stage wilde lopen. Blijkbaar had ik ondanks mijn minimale voorbereiding een goede indruk gewekt. ‘Je komt spontaan over’, was zijn verklaring voor de uitnodiging. Na een jaar ging ik er aan de slag.”

Pauw & Witteman
“Het was inderdaad sjiek. Ik moest wennen aan de mensen waar ik opeens tussen liep. Mensen uit een milieu van hogeropgeleiden of uit een financieel beter milieu. Dat merkte ik onder andere aan de humor, die was netter. Ook de gespreksstof was anders. Onderwerpen uit Pauw & Witteman werden bijvoorbeeld besproken. Dat keek ik nooit. Inmiddels kijk ik uit eigen interesse af en toe naar talkshows, maar niet om me aan te passen.”

Ik mag er zijn
“Borst vooruit, want je hebt iets te bieden. Die opvatting uitdragen is sinds het afstuderen mijn grootste ontwikkeling. Dat betekent dat ik mijn mening geef, ook aan collega’s met meer ervaring of met een hogere functie dan ik. Het betekent ook dat ik aangeef wat ik belangrijk vind. Als moslim wil ik onder werktijd bijvoorbeeld kunnen bidden. Daar hebben we onder andere over gesproken tijdens mijn sollicitatie bij PwC.

Kortom, ik wil mijn denkwijze, mijn manier van praten of mijn overtuigingen niet wegdrukken. Me niet te veel aanpassen. Deze manier van denken is anders dan hoe mijn ouders het deden. Hun generatie paste zich volledig aan. Van huis uit kreeg ik daardoor mee om door te zetten, niet te klagen en om geen kritische vragen te stellen.”

Uit eten met de klant
“Het is fijn om het doorspitten van jurisprudentie af te wisselen met het oplossen van complexe berekeningen. Met juridische en economische kennis adviseer ik mijn klanten, maar belangrijker is dat ik begrijp wat zij écht willen. Daar kom ik achter tijdens een etentje of een kop koffie. Dat sociale aspect ligt me wel.
Mijn jaar in New York bevestigde hoe belangrijk het sociale contact is met klanten en collega’s. Ik trok er deze les uit: mensen willen alles van je aannemen, zodra ze je volledig vertrouwen.”

Te lange werkdagen
“Ik maak werkdagen van tien, soms zelfs elf uur. Dat is niet gezond en niet normaal. Ondanks dat collega’s me pushen om eerder naar huis te gaan, is dat mijn zwakke punt. Het tijdverschil met de VS helpt niet mee, want telefoongesprekken voeren met klanten kan pas vanaf het eind van de middag.
Die balans moet er binnenkort wel komen, want in mei verwachten mijn vrouw en ik ons eerste kindje. Het is dan wel prettig als ik eerder thuis ben dan acht uur ’s avonds.”

Deel dit artikel

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
  • Hiermee kun je je aanmelden voor de EM nieuwsbrief. Je krijgt elke donderdag een mail met het belangrijkste nieuws van de week. Er is een Nederlandstalige en een Engelstalige editie.

    Vragen over de nieuwsbrief? Lees eerst onze veelgestelde vragen.