‘Nederland ontbeert de politieke wil om daders MH17 op te sporen’

Correspondent Olaf Koens voor de Volkskrant en RTL deelt zijn ervaringen in Rusland met studenten in het Erasmus Paviljoen

Een stralende dinsdagmiddag werd door een paar honderd EUR-studenten opgeofferd voor wat meer inzicht in het koude en verre Rusland, bij een lezing van freelance correspondent Olaf Koens.

Rusland domineerde de afgelopen maanden de kranten: de spanningen tussen het Westen en het land nemen toe en ondertussen blijft het conflict in Oekraïne maar doorsudderen. Koens beëindigt er na acht jaar zijn correspondentschap.

“Ik begrijp Rusland nog steeds niet”, gaf Koens meteen aan het begin van het college toe. Toch wist hij de middag te vullen met een potpourri van persoonlijke anekdotes en commentaren op alle Russische gebeurtenissen die de afgelopen jaren in het nieuws waren.

Beeld: Arie Kers

Valt Poetin te begrijpen?

‘Poetin is een systeem’, zei de journalist aan het begin van zijn lezing. Volgens Koens is het een fout om Poetin als persoon te proberen te begrijpen.’Het zou ons weinig vertellen over hoe normale Russen wonen, wat ze denken en waar ze in geloven. Koens heeft er acht jaar gewoon en gewerkt. Hij reisde in die periode het hele land rond, van de poolcirkel tot aan de Kaukasus. “Rusland wordt verticaal geregeerd, en normale mensen zijn volledig losgekoppeld van de regering.”

Oorlog in Oekraïne

Aan het front leerde Koens dat de oorlog tussen Oekraïne en pro-Russische rebellen niet alleen een militair conflict is. Hij zag zowel het echte lijden van burgers als de propagandabeelden die gemaakt werden door televisieploegen. “Het is een mediaoorlog, een strijd van propaganda van twee kanten”, concludeerde Koens verbitterd.

Terug naar Nederland

Koens was als een van de eerste journalisten aanwezig op de crash site van vlucht MH17. Hij ziet de aanslag ook in de context van de mediaoorlog. Hoewel hij liever niet over het onderwerp praat, zei hij er wel over dat ‘Nederland de politieke wil ontbeert om de daders echt te vinden’. “We hadden er eerder kunnen zijn. En toen er eenmaal militaire politie kwam, kwam die ongewapend. We werden uitgelachen door de rebellen”, zei Koens.

 

Russische clichés

Behalve politieke deelde Koens ook nog persoonlijke inzichten met zijn publiek, over het alledaagse leven in Rusland. Hij ontdekte bijvoorbeeld dat wijdverbreide clichés, zoals grootschalige corruptie en de Russische nostalgie, gewoon waar zijn. Terwijl het vooroordeel dat Russen kil en afstandelijk zijn juist geen standhield.

“Rusland is een bitterzoet land. Ik houd er van en ik haat het”, zei Koens. Maar, als een goed journalist betaamt, moedigde hij studenten vooral aan om zélf te gaan kijken.

Koens heeft Rusland inmiddels verlaten. Hij vertrekt voor de komende jaren als RTL-correspondent naar het Midden-Oosten.

Deel dit artikel

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
  • Hiermee kun je je aanmelden voor de EM nieuwsbrief. Je krijgt elke donderdag een mail met het belangrijkste nieuws van de week. Er is een Nederlandstalige en een Engelstalige editie.

    Vragen over de nieuwsbrief? Lees eerst onze veelgestelde vragen.

Wat gebeurt er allemaal op deze universiteit?AgendaLees meer 40% van het universiteitspersoneel heeft geen vast contract. staat op de 3e plaats in aantal flexwerkers buff.ly/2vwSMKQ @ErasmusMagKroegen van RotterdamMeer informatie »