“Het lijkt haast een heksenproces”

De zaak tegen de promovenda van econoom Peter Nijkamp gaat haast lijken op een heksenproces, vindt Kees Schuyt, voorzitter van het Landelijk Orgaan Wetenschappelijke Integriteit (LOWI). De VU verwerpt de aantijging.

In NRC Handelsblad haalt Schuyt afgelopen weekend hard uit naar de Vrije Universiteit. Hij begrijpt niet dat de promotie van Karima Kourtit is uitgesteld na een anonieme klacht. “Je kan anonieme klagers niet aansprakelijk stellen indien het valse beschuldigingen blijken te zijn, zoals bij elke andere klachtenregeling.” De klacht was bovendien ongegrond, denkt Schuyt. De promotie mag immers doorgaan na herstel van tekortkomingen. Dan kan er volgens Schuyt geen sprake zijn van echt plagiaat of schending van de wetenschappelijke integriteit.

Heksenproces

De VU verstrekt veel te weinig informatie over de zaak, vindt hij. “Niemand kan nu iets controleren. Dit is een geheim proces geweest, dat haast gaat lijken op een heksenproces.” Dezelfde anonieme klager zou een tweede klacht hebben ingediend over het proefschrift. Die zou de VU helemaal niet in behandeling moeten nemen, aldus Schuyt, want je mag niet twee keer worden berecht voor hetzelfde vergrijp.

De Vrije Universiteit beraadt zich op een reactie. Eén verwijt klopt in elk geval niet, aldus een woordvoerder. De tweede klacht gaat niet over het proefschrift van Kourtit, maar over iets anders.

Winst van Stapel

Volgens Schuyt is er veel veranderd sinds de fraudezaak van Diederik Stapel. Universiteiten gaan transparanter om met wetenschappelijke integriteit. “De standaardreactie van onder de pet houden is grotendeels verdwenen”, zegt de voorzitter van het LOWI tegen NRC. “Er zijn uitstekende rapporten verschenen over andere geruchtmakende zaken zoals die rond internist Poldermans en psycholoog Smeesters. Allemaal voor iedereen controleerbaar.” Op een aantal universiteiten valt nog veel te winnen, maar de Erasmus Universiteit loopt voorop, aldus Schuyt.

Het Landelijk Orgaan Wetenschappelijke Integriteit, waarvan Schuyt voorzitter is, beoordeelt klachten over schendingen van wetenschappelijke integriteit. Klagers kunnen er in beroep gaan, als ze vinden dat een universiteit of onderzoeksinstituut hun zaak niet goed heeft afgehandeld. HOP/TF

Deel dit artikel