Geknoei met filmwedstrijd NWO

Een YouTube-wedstrijd voor wetenschappers. Dat was een leuk idee van onderzoeksfinancier NWO, maar er is geknoeid met de uitslag. “NWO had de deelnemers beter moeten beschermen”, vindt de winnaar van het Erasmus MC.

Voor het wetenschapsfestijn Bessensap maakten 41 wetenschappers een filmpje van één minuut over hun onderzoek. Organisator NWO zette die op YouTube. De vijf inzenders die de meeste likes kregen zouden een langer filmpje mogen maken met professionele filmmakers en animatoren.

Wedstrijd gekaapt

Zo’n wedstrijd is wel erg fraudegevoelig, dacht taalkundige Erik Tjong Kim Sang, één van de deelnemers. Hij schreef een programmaatje dat de tussenstanden op YouTube van dag tot dag bijhield. Na twee weken schoot het filmpje van celbioloog Frank Sleutels, verbonden aan het Erasmus MC, in één dag omhoog van 46 likes naar meer dan negenhonderd likes. Het filmpje had opvallend genoeg minder views dan likes. Iemand heeft dus de wedstrijd gekaapt, maar wie? “Het kan iedereen zijn. Niet alleen hijzelf, maar ook iemand uit zijn vakgroep of een student”, zegt Tjong Kim Sang. “Iedereen kan die likes kopen. Jammer dat het zo gelopen is, want het was een fantastisch idee. Mijn filmpje is duizend keer bekeken; zoveel aandacht trekt mijn onderzoek normaal gesproken niet.”

Toch geaccepteerd

Ook NWO erkent dat de uitslag vreemd is en schrijft: “Mogelijk is een aantal ‘likes’ op niet-sportieve wijze verkregen. Zeker weten doen we het niet, en daarom is de pitch als één van de vijf winnaars geaccepteerd. Bessensap leert van deze eerste keer, en bekijkt volgend jaar alternatieven voor pitches via YouTube.”

“NWO had deelnemers moeten beschermen”

“Ik heb er een enorm rotgevoel aan overgehouden”, zegt celbioloog Frank Sleutels, die het ‘winnende’ filmpje maakte. “NWO had de deelnemers in bescherming moeten nemen en dit soort glitches moeten voorkomen. Maar nu lijkt het alsof ze mij beschuldigen van fraude. Ik heb er niets mee te maken. Daarom trek ik mijn filmpje ook niet terug.”

“Geen beschuldiging”

“Wij beschuldigen hem nergens van”, zegt woordvoerder Margot Custers. “Als dat zo overkomt, is die tekst ongelukkig gekozen en gaan we hem aanpassen. We hebben zijn filmpje niet uit de wedstrijd gehaald, want dat doe je alleen als de deelnemer vals heeft gespeeld. Wij kunnen hem hier niet de dupe van laten worden.” Maar nu valt de nummer zes ten onrechte buiten de boot. Dat snapt NWO ook, al houdt Custers een slag om de arm. “Het was een dilemma. We weten niet wat er is gebeurd met de stemmen en weten dus ook niet of nummer zes ten onrechte buiten de boot valt.” HOP

Deel dit artikel

Wat gebeurt er allemaal op deze universiteit?AgendaLees meer EM-verslaggeefster Tara Lewis vraagt iedere maand aan een thuiswoner: mag ik met je mee? Deze maand stapte ze met T… twitter.com/i/web/status/93183… @ErasmusMagKroegen van RotterdamMeer informatie »