Rutte: geen “subsidiepotjes” voor innovatie

Het nieuwe kabinet wil de meevallers uit aardgasbaten niet langer besteden aan kennis en innovatie. Dat kost duizenden onderzoeksbanen, voorspelt universiteitenvereniging VSNU. Ook oppositiepartijen hebben hun bedenkingen.

Volgens de VSNU staat het opheffen van de zogeheten FES-gelden “haaks op de ambitie van de Kamer om Nederland in de top vijf van de kenniseconomieën te krijgen”. Bovendien wordt Nederland zo minder aantrekkelijk voor toptalent, schrijft zij in een brief aan de Tweede Kamer.

Aardgasbaten

Het Fonds Economische Structuurversterking (FES) is een in 1995 opgerichte spaarpot voor meevallers uit de aardgasbaten, die werden geïnvesteerd in infrastructuur. In 2005 besloot de regering dat het geld ook mocht worden gebruikt ten behoeve van de Nederlandse kenniseconomie. In 2010 ging het om 658 miljoen euro.

Lastenverlichting

In de begroting voor 2011 besloot het vorige kabinet al om de FES-gelden voor kennis en innovatie flink te verminderen. Het nieuwe kabinet schaft ze echter helemaal af. Het gaat de meevallers uit aardgasbaten voor de helft besteden aan het aflossen van de staatsschuld en de andere helft wordt gestoken in lastenverlichting voor burgers en bedrijven.

Kenniseconomie

De VSNU vindt steun bij D66 en GroenLinks. Tijdens het debat over de regeringsverklaring beschuldigde D66-leider Alexander Pechtold de premier ervan op deze manier “de motor van de banen uit te hollen”. Pechtold: “U spekt de aandeelhouder, maar op de kenniseconomie bezuinigt u.”

Private investeringen

Rutte hield vol dat hij “subsidiepotjes” voor innovatie afschaft, omdat die simpelweg niet werken. Het bedrijfsleven krijgt daarentegen zelf “ruimte om te investeren”, legde de premier uit. Volgens Rutte zit het probleem van de Nederlandse kenniseconomie namelijk in het achterblijven van private investeringen in innovatie, en niet in de publieke. Bovendien was er in het verleden veel kritiek op de besteding van de FES-gelden.

Potje

Pechtold riep de premier op om het geld dat is gereserveerd voor de lastenverlichting voor bedrijven in een pot voor kennis en innovatie te stoppen. Rutte vroeg de D66-leider te wachten op de notitie van de minister van Economische Zaken, Landbouw en Innovatie, maar benadrukte alvast dat hij niet van plan was aan de ene kant potjes op te heffen en aan de andere kant ze weer in te voeren. (HOP)

Deel dit artikel

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
  • Hiermee kun je je aanmelden voor de EM nieuwsbrief. Je krijgt elke donderdag een mail met het belangrijkste nieuws van de week. Er is een Nederlandstalige en een Engelstalige editie.

    Vragen over de nieuwsbrief? Lees eerst onze veelgestelde vragen.